Välj en sida

Inte bara en urinvägsinfektion: Kronisk cystit är ett tillstånd som vi inte förstår och en effektiv behandling kan vara svårfångad

Jag har interstitiell cystit. Problemet började för fyra år sedan efter en prolapsoperation – jag fick en bugg när jag var på sjukhus efter att ha fått en kateter. Jag fick höra att jag bara skulle behöva leva med det, men det verkar bli värre. Min konsult säger att nästa alternativ är operation, som jag inte vill ha. Jag är så öm att jag knappt kan sitta.

Mrs Doyle, Bridgend, Mid Glamorgan

Tyvärr är detta ett tillstånd som vi inte helt förstår och en effektiv behandling kan visa sig vara svårfångad.

Först ett ord om tillståndets natur. Det är inte detsamma som cystit, vilket är en urinvägsinfektion som vanligtvis bara varar några dagar och orsakas av bakterier.

Med interstitiell cystit är orsaken inte klar. Symtomen är emellertid likartade – vanligtvis urinblåsans smärta (som kan vara allt från mild till svår), tillsammans med ett akut eller ofta behov av att tömma urinblåsan (men till skillnad från cystit som orsakas av en infektion, med interstitiell cystit är urinen klar).

Du kan också känna smärta, tryck eller obehag var som helst mellan underlivet och urinröret. Det kan allvarligt påverka livskvaliteten. Studier visar att hälften av patienterna inte kan arbeta heltid och 70 procent har stört sömnen.

Interstitiell cystit kan utvecklas gradvis eller uppträda ganska plötsligt – ofta efter en urinvägsinfektion eller operation – och pågå i veckor, månader eller till och med år, som i ditt fall.

Det finns inget enda test för att diagnostisera det. Ledtrådarna är i symtomen och avsaknaden av några avvikelser i urintesterna (med vanlig cystit, kan ett urintest ges för att kontrollera om de bakterier som orsakade infektionen).

I själva verket är en nyckelpunkt för interstitiell cystit att tester konsekvent inte upptäcker infektion eller någon annan identifierbar orsak.

I det avseendet har tillståndet mycket gemensamt med fibromyalgi och irritabelt tarmsyndrom. Som med dessa tillstånd, även om det eftertryckligen inte är en psykologisk störning, kan det förvärras av stress eller depression.

Försvagande: Tillståndet kan allvarligt påverka livskvaliteten, med studier som visar att hälften av patienterna inte kan arbeta heltid och 70 procent har stört sömn

I grund och botten är det ett kroniskt smärtsyndrom. Eftersom det inte finns något botemedel måste målet vara att lindra de svåra symtomen.

Det första steget är utbildning och stöd från en läkare som förstår klagomålets natur och som är engagerad i att hjälpa dig genom att testa olika behandlingar, informerade av dina egna bekymmer och förväntningar.

Jag måste anta att du redan är bekant med alternativen för egenvård: att applicera värme, till exempel en varmvattenflaska, för att lugna området; undvika koffein, alkohol och alla livsmedel (som starkt kryddade) som kan irritera urinblåsan; och se om det hjälper till att öka ditt vätskeintag eller begränsa det (men undvika extremiteterna hos endera).

I ditt längre brev nämner du att du tar bikarbonat med läsk (bakpulver), som har en lång historia av användning som ett effektivt hemmedel för ett antal tillstånd. Det finns dock inga bevis för att det är av värde vid interstitiell cystit.

Det andra välkända cystitmedlet, Mist. Pott. Cit. (kaliumcitrat), som gör urinen alkalisk och kan minska sveda av akut cystit, är inte heller användbar med interstitial cystit.

Nästa alternativ är sjukgymnastik från en specialist inom detta område. Vid undersökning visar sig att många patienter har ömhet i bäckenbotten. Studier visar att sjukgymnaster som är utbildade i rehabilitering av mjukvävnadsbäcken kan vara till hjälp.

Hantering: Det är ett kroniskt smärtsyndrom, så målet måste vara att lindra de svåra symtomen på lång sikt

Hjärtsorg när pappa, 45, dör av hjärnhinneinflammation vid jul… Moderns raseri som 3-årig son som kvävde ett mynt… Kan något bota förbannelsen från den växande byst i mitt liv?… Det lilla pojke så desperat att gå att han har gjort jul…

589 aktier

Jag kan bara hoppas att den här färdighetsuppsättningen finns på ditt lokala sjukhus, men du skulle behöva hänvisas av din specialist.

Medicinering börjar vanligtvis med amitriptylin, ett antidepressivt medel som, när det ges i små eller måttliga doser (10 mg till 75 mg varje natt), fungerar som ett smärtstillande medel.

Andra läkemedel som kan visa sig användbara är antihistaminer, Elmiron (generiskt namn, pentosan) och till och med Viagra (sildenafil), men exakt varför dessa mycket olika grupper av läkemedel är effektiva för detta tillstånd är inte klart.

Om dessa inte hjälper kan läkare utföra en cystoskopi – en inspektion av urinblåsan med ett tunt, flexibelt rör – vid vilken tidpunkt de sedan utför en hydrodistension, där urinblåsan är fylld med vatten för att sträcka ur väggen. Detta ger långvarig lindring hos vissa patienter, möjligen för att det påverkar nervändarna.

Andra, mycket mer sällan använda alternativ är lite bättre än experimentella. En är cyklosporin, ett läkemedel som används vid tidiga njurtransplantationer för att förhindra avstötning. En annan är kirurgi för att göra en ny urinblåsa med hjälp av en del av tarmen.

Sådana förfaranden medför en hög risk för komplikationer. Med tanke på din förståeliga ovilja att operera, är mitt råd att du framför allt måste hänvisas av din läkare till en specialist, förmodligen en uro-gynekolog, med ett särskilt intresse för detta komplexa tillstånd.

Se även  Tidigare postarbetare anklagad för att ha stulit IPhone och 1 000 Viagra-tabletter - Armagh I

VÅR barnbarn, 16 år, har just fått diagnosen bulimi. Vi är alla djupt upprörda över detta – hon är en så vacker flicka. Kan du berätta om behandlingen och vem du ska kontakta för hjälp.

Namn och adress nekad

Bulimia nervosa är en ätstörning som kännetecknas av ansträngningar av överätning – ofta kallad binges – följt av självinducerad kräkning, missbruk av laxermedel eller, mindre vanligt, överträning (detta kallas rensning).

Störningen kan leda till ett antal hälsoproblem, dels på grund av upprepad kräkning och dels på överanvändning av laxermedel.

Komplikationer inkluderar trötthet, uttorkning och menstruationscykelproblem. Ihållande kräkningar kan också leda till skada på magsyra i matstrupen, munnen och tänderna.

Mat till eftertanke: Bulimia nervosa är en ätstörning som kännetecknas av ansträngningar av överätning – ofta kallad binges – följt av självinducerad kräkning, missbruk av laxermedel eller, mindre vanligt, överövning

Bulimi är förknippat med depression, och jag är rädd att detta kan leda till användning av alkohol eller droger eftersom de drabbade kan självmedicinera för att försöka må bättre.

Skriv till Dr Scurr

För att kontakta Dr Scurr med en hälsofråga, skriv till honom på Good Health Daily Mail, 2 Derry Street, London W8 5TT eller mejl till drmartin@dailymail.co.uk – inklusive kontaktuppgifter.

Dr Scurr kan inte inleda personlig korrespondens. Hans svar kan inte gälla enskilda fall och bör tas i ett allmänt sammanhang. Rådgör alltid med din egen läkare om du har några hälsoproblem.

Grunden för behandlingen är psykoterapi – vanligtvis en-till-en-sessioner med en terapeut, liksom gruppterapi. Det är också ovärderligt för patienten att ha sessioner med dietisten, som kan hjälpa dem att lära sig, förstå och förbinda sig till hälsosam kost.

Ofta kommer patientens släktingar att bli ombedda att delta i familjeterapi också. Behandling tar alltid månader eller till och med år. Det är viktigt att förstå att detta är en långsiktig process.

Helst kommer din barnbarns GP att hänvisa henne till en specialiserad psykiatrisk enhet för bedömning.

Detta måste vara den första anlöpshamnen och ju mer information du har desto bättre, för att hjälpa dig att förstå tillståndets natur och hur du bäst kan hantera de oundvikliga spänningarna.

Det kan hjälpa dig att kontakta Beat, Storbritanniens ledande välgörenhetsorganisation för dem med eller påverkas av någon aspekt av ätstörningar, för ytterligare stöd.

Dolda faror: Komplikationer inkluderar trötthet, uttorkning och menstruationsproblem. Ihållande kräkningar kan också leda till skada på magsyra i matstrupen, munnen och tänderna

PÅ VÄG… BBC AUTOPSY SHOW VAR I DÅLIG SMAK

För några veckor sedan skulle BBC göra en direktsändning av en obduktion med tanken att den skulle lära lyssnare om behovet av och vetenskapen bakom undersökningar efter slakt. Detta avbröts av respekt för offren för Parisattackerna.

Men när det gäller visdomen i en "live-sändning" är jag med den stora läkaren William Osler (som dog 1919), som jag citerar från hans bok Aquenimitas:

”Saker som är medicinska och grymma har en enastående attraktion för många människor, och under de enkla dagarna av rekonvalescens kan en skönt sjuksköterska få anledning att berätta om" rörliga incidenter "i avdelningen eller teater, och en gång avknuten att medlemmen inte är lämplig att sluta satsa med enkel berättelse om händelser.

"Att prata om sjukdomar är en slags underhållning av Arabian Nights som ingen diskret sjuksköterska kommer att ge sina talanger till." Enkelt uttryckt tycker jag att det är en dum idé.

När jag var yngre sjukhusläkare genomfördes minst en undersökning efter slakt varje morgon. Därefter klockan 13:30 skulle de flesta läkarna på sjukhuset rusa från en hastig lunch för att samlas i den böjda och uppdelade anatomiteatern för att höra resultaten av efterbedömningarna som utfördes den dagen – med den dissekerade kadveren på displayen framför oss.

Alla lärde sig åtminstone något vid varje tillfälle – det här var den mest gripande, gripande och betydande inlärningsupplevelsen i våra liv. Fyrtio år senare finns det mycket mindre av denna typ av utbildningsverksamhet. Post-mortem-studier på sjukhus är få och långt ifrån, förutom när de uppmanas av coroner att upptäcka dödsorsaken när detta inte är uppenbart. Förlusten av obduktionen som ett tillfälle för studier har uppstått som ett resultat av förbättrade diagnosmetoder, särskilt skanningar, och den ökande motviljan hos efterlåtna släktingar att ge sitt tillstånd för ytterligare undersökningar av sina avlidna släktingar.

Men det är en förlust för medicin. För gång på gång under dessa sessioner lärde vi oss så mycket av oväntade resultat – alltid till nytta för framtida patientvård.

Det råder ingen tvekan om att vi alla skulle ha nytta av det – praktikantläkare, utbildade läkare och patienter – om vi skulle kunna gå tillbaka till den tidigare eran, men jag är inte övertygad om att det att förvandla post mortem-studien till en form av underhållning på arabiska nätter borde vara mekanism. Det är respektlöst, även om det finns en förevändning att det är pedagogiskt.