Välj en sida

Hur en laser kan förhindra åldersrelaterad blindhet Av Pat Hagan för MailOnline

Publicerad: 22:18 BST, 29 april 2013|Uppdaterad: 07:40 BST, 30 april 2013

e-post

7

Visa kommentarer

En laser som förstör skadliga avlagringar i ögat på en bråkdel av en sekund kan hjälpa till att förhindra åldersrelaterad blindhet.

Lasern fungerar genom att avfyra pulser som bara tar tre nanosekunder – tre miljondels sekund – för att träffa sitt mål på baksidan av ögat.

Dessa förstör avlagringar som kan leda till åldersrelaterad makuladegeneration (AMD), Storbritanniens främsta orsak till blindhet och ett tillstånd som drabbar cirka 600 000 personer. Med Storbritanniens åldrande befolkning kommer antalet som lämnas blinda av den att öka.

Lasern fungerar genom att avfyra pulser som bara tar tre nanosekunder – tre miljondels sekund – för att träffa sitt mål på baksidan av ögat

Laserterapin – så snabba patienter är in och ut inom tio minuter – kan vara den första behandlingen som stoppar tillståndet i de tidiga stadierna och förhindrar blindhet.

AMD utvecklas vanligtvis efter 50 års ålder och orsakas av tillväxten av nya blodkärl över makula, ett ovalformat område på baksidan av ögat som hjälper oss att plocka ut visuella detaljer tydligt.

Dessa blodkärl läcker vätska, vilket orsakar att ärrvävnad bildas och förstör syn i mitten av ögat, vilket gör det svårt att känna igen ansikten, läsa eller titta på TV.

RELATERADE ARTIKLAR

Tidigare

1

Nästa

Kan du vara allergisk mot munvatten? Hö feber kan vara… Snaps som räddade liv: Hur familjefoton kan avslöja dolda…

Dela den här artikeln

Dela med sig

Cirka 90 procent av fallen är "torr" AMD, som kommer långsamt över flera år och för vilken det inte finns någon behandling.

Resten involverar våt AMD, vilket kan orsaka blindhet på så lite som tre månader. Behandlingen innefattar månatliga injektioner i baksidan av ögat med läkemedel som syftar till att begränsa tillväxten av onormala blodkärl. Administreras tidigt, det kan förhindra fullständig synförlust men kan inte vända sjukdomen.

Men forskare hoppas att den nya laserterapin kommer att kunna stoppa båda formerna av AMD i deras spår innan någon syn försvinner. Det beror på att innan onormala blodkärl börjar växa, bildas ofta gulvita avlagringar som kallas drusen på baksidan av ögat. Dessa består av lipider, en typ av fett, och ackumuleras när det åldrande ögat blir mindre effektivt vid avfallshantering från celler som har dött av naturligt.

Se även  För att bedöma endometriär vaskularitet (på dag 14 i cykeln)

Små, spridda insättningar är normalt inte ett problem. Men stora som är närmare varandra kan utlösa processen som leder till tillväxt av onormala blodkärl eftersom nya kärl bildas för att kringgå de skadliga avsättningarna.

Tidigare laserterapier har haft begränsad framgång och kan orsaka säkerhetsskador på den omgivande friska ögonvävnaden – trots att de varade några hundradelar av en sekund genererar deras pulser fortfarande tillräckligt med värme för att skada friska områden.

Men nanosekundlasern, Ellex 2RT, är så snabb och exakt att den verkar lämna denna vävnad oskadd.

Vanligtvis behöver patienten bara 12 pulser per öga, så den totala behandlingstiden är mindre än en halv sekund.

Tidigare laserterapier har haft begränsad framgång och kan orsaka säkerhetsskador på den omgivande friska ögonvävnaden

I en liten studie med 24 patienter i AMDs tidiga stadier ledde laserbehandlingen till en förbättring av den centrala synen hos 64 procent av volontärerna efter 12 månader. De flesta såg också en signifikant minskning av fettavlagringar och, avgörande, skanningar visade ingen skada på känsliga fotoreceptorceller i närheten.

Professor Robyn Guymer, som ledde studien vid Centre for Eye Research Australia i Melbourne, sa: 'Patienter rapporterade att behandlingen var helt smärtfri. Genom att bli av med feta avlagringar hoppas vi kunna vända degenerativa processer som orsakas av sjukdomen. '

Dr Sobha Sivaprasad, konsult ögonläkare vid King's College Hospital i London, sa att terapin kan vara till hjälp om större studier visar att den faktiskt minskar förekomsten av AMD.

Men hon betonade att fettavlagringar i ögat bara anses vara en av flera riskfaktorer för AMD. Andra inkluderar fetma, hjärtsjukdomar och familjehistoria.

Under tiden får patienter med åldersrelaterad makuladegeneration en dos av impotensläkemedlet Viagra i en klinisk prövning vid Duke University i USA.

Man tror att det ökar choroid, vävnadsskiktet som täcker näthinnan (den ljuskänsliga vävnaden på baksidan av ögat).

Med åldern kan choroid bli tunnare, vilket leder till bildandet av drusen.

En teori är att gallring av koroid är involverad i utvecklingen av AMD – så förtjockning att det potentiellt kan sakta ner sjukdomsförloppet.

Tidigare studier har visat att en enstaka dos sildenafilcitrat, eller Viagra, verkar tjockna koroid hos unga friska patienter.