Välj en sida

Plasmodium falciparum, parasiten som orsakar malaria, har en komplex utvecklingscykel som delvis är fullbordad hos människor och delvis i anofelinmyggan. Behandlingar mot malaria riktar sig mot de asexuella formerna av denna parasit som orsakar symtom, men inte de sexuella former som överförs från en människa till en mygga när den biter. Utrotning av denna sjukdom kräver således utveckling av nya typer av behandlingar mot sexuella former av parasiten för att blockera överföring och därmed förhindra spridning av sjukdomen inom befolkningen.

De sexuella formerna av parasiten utvecklas i humana erytrocyter som sekvestreras i benmärgen innan de släpps ut i blodet. De är sedan tillgängliga för myggor, som kan inta dem när de biter (se överst på bilden på sidan 2). Men cirkulerande erytrocyter – oavsett om de är gametocytinfekterade eller inte – är deformerbara, vilket förhindrar deras rensning via mjälten, som ständigt filtrerar blodet och bara behåller styva, gamla eller onormala erytrocyter. Emellertid kan gametocytinfekterade erytrocyter lätt passera genom mjälten och kvarstå i flera dagar i blodcirkulationen.

Under en ny studie försökte forskarna således förstyva de infekterade erytrocyterna. De visade att deformerbarheten hos gametocytinfekterade erytrocyter regleras av en signalväg som involverar cAMP. När cAMP-molekylerna ackumuleras blir erytrocyten styvare. cAMP bryts ned av enzymet fosfodiesteras, vars verkan således främjar erytrocytdeformerbarhet.

Med hjälp av en in vitro-modell som reproducerar filtrering av mjälten kunde forskarna identifiera flera farmakologiska medel som hämmar filosofiesteraser och kan därför öka styvheten hos infekterade erytrocyter. Ett av dessa medel är sildenafilcitrat, bättre känt under sitt varumärke Viagra. Författarna visade att detta medel, som användes vid en standarddos, hade potential att öka styvheten hos parasitens sexuella former och därmed gynna eliminering av infekterade erytrocyter med mjälten.

Se även  Att lägga till Tamsulosin i Tadalafil kan gynna ED-lidande med LUTS - Nyheter om urin och urologi

Denna upptäckt kan hjälpa till att hitta nya sätt att stoppa spridningen av malaria i en befolkning. Att modifiera den aktiva substansen i Viagra för att blockera dess erektileffekt eller testa liknande ämnen utan denna negativa effekt kan verkligen leda till en behandling för att förhindra överföring av parasiten från människor till myggor.